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美国的教育现状——大力推动小班化教育改革

来源:上海新课标动态   时间: 2011-08-10

一、美国联邦政府缩小班级规模项目的新进展

美国政府的缩小班级规模计划始于一年前,是1999年教育部拨款法案的一个内容。根据克林顿总统的提议,国会两党的立法中拨出12亿美元,用于帮助地方社区在今后七年中雇佣10万名教师。此举的目的是在全国范围内把小学1—3年级的班级学生人数减少到18人。今年,克林顿总统又向国会提出在这七年的基础上,追加预算投入2亿美元,使2000—2001学年的项目经费达到14亿美元,可以再帮助社区雇佣8000名教师,使教师总人数达到37000人。美国所有50个州,包括哥伦比亚大区和波多黎哥,都将依照公式获得政府拨款。

研究证明,小班教学对大部分处境不利的学生产生的影响最大,最贫困的社区的需求最强烈。所以,项目的经费将重点拨给贫困社区,每个州把经费的80%根据每个区内贫困学生人数拨给学区。剩余的20%的经费,可以根据招生人数进行分配。缩小班级规模的经费全部用到教室中,没有一分钱用于联邦或州的行政管理支出。在学区内,只有不超过3%的项目经费可以用来行政开支。

由于小班对教师要求更高,所以学区将经费的15%用于提供教师培训,给所有小学低年级的新教师和有经验的老教师提供职业培训。剩下的经费用来招聘、雇佣和培训具有教师资格的正规教育教师和特殊教育教师,包括通过州或地方其他途径取得合格证书的教师。

每个学区的平均班级规模相差很大。美国教育部估计目前虽然全国小学1-3年级的平均班级规模在22人左右—大学区和贫困学区的人数通常更高,但是有些学区的班级规模已经在18人左右或低于18人。有鉴于此,缩小班级规模项目对这些学校采取了一些灵活政策。对小学1—3年级已经或即将达到18人的学区,可以把这个标准扩展到学校的所有年级,或采取其他方法提高教育质量。目前,那些没有得到足够相关经费雇佣一名额外教师,或在低年级没有达到18人的班级规模的学区,特别是农村学校,可以同其他学区“结对”(form consortium),以便获得经费。然而,尽管结对的做法通常是一些小学区解决资源不足和达到教育目标(如提供教师培训)的有效方法,但是在学区间共享一名教师显然无法成为缩小班级规模的一个可行策略。因此。教育部已经同意将40个提出退出结对的州放弃这种做法。这些州内的学区可以通过把项目经费与地方、州或其他联邦经费合并,雇佣额外的教师,也可以把项目经费用于向现任教师提供职业培训。

二、各州实施小班教学的计划

1999年,美国有20个州已经实施了缩小班级规模的计划。

今年7月,每个州可以得到由美国教育部又一项缩小班级人数项目所提供的12亿美元的经费中的一份。这些经费将充分发挥效益,在今后七年中帮助社区招聘10万名教师,逐步将小学1—3年级的全国班级平均规模减少至18人。

美国教育部从全国46%的学区数据分析中预测,1999年的缩小班级规模项目经费已经招聘了2.9万名教师,近170万学生将在1999—2000学年中从缩小了的班级教学中直接获益。从这部分经费中招聘的教师教学的班级中,学校的平均班级规模已经减少了5人以上。42%的教师在一年级教学,在这些学校中,平均班级规模从近23人降至17人。23%的教师在二年级教学,他们的学校的平均班级规模从23人降至18人。24%的教师在三年级教学,他们学校的平均班级规模从23人降至18入左右。同时,为了提高教师质量,学区从经费中拿出8%用于教师的职业培训。

至今,美国已有20个州在为推进小班教学而努力。今年,至少有5个州加入了它们的行列,把各自的资源投入缩小班级规模计划中,希望学生从中获得益处。以下简单介绍以下这五个州的实施情况。

俄亥俄州的班级规模/早期干预计划旨在缩小从幼儿园到小学三年级学生的基础教学的班级规模。把它降至17人。州计划在四年中分阶段进行。第一年拨款1000万美元,第二年拨款2000万美元,第三年拨款3000万美元,第四年至少拨款3000万美元。

马里兰州实施的计划称为“马里兰学习成功计划”。该计划在小学1—2年级中缩小班级规模到20人,重点学科是阅读。这个计划为期四年,要求学校制定特别绩效目标,并完成招聘1000名教师的目标。此外,项目还拿出拨款外的经费用于教师培训、设备和其他实施项目所需的开销。

明尼苏达州在1999年加大了缩小班级规模计划的力度。在目前每年9000万美元经费的基础上,在未来两年再追加投入1亿美元。此项目始于1995年,力求把从幼儿园到小学六年级的班级人数降至17人。但目前计划的重点放在幼儿园和小学一年级。

纽约州的小班化计划经费用于把幼儿园到小学三年级入数减少到20人。计划预计在三年内实施。今年经费7500万美元,明年预计1.5亿美元,第三年的经费是2.25亿美元。计划经费用于支付教师工资和福利,以及一次性建设新教室的费用。然而,经费可能并不会用于建造新建筑和教师培训。纽约州将按招生人数向学区拨款。

威斯康星州SAGE小班化计划的学校从目前的78所扩展到其余的400—500所。这些学校共同的特点是都有众多低收入家庭的学生,它们是自愿加入到SAGE计划中来的,签合同承诺把幼儿园到小学三年级的班级人数减少到15名学生,为配合这个举动,SAGE计划的经费从1999年的1800万美元增加到2000年的5800万美元。

三、项目实施过程中面临的机遇和挑战

合格教师指导下的小班教学的成效是显而易见的。从已知的研究,如:对田纳西州的STAR计划,威期康星州SAGE计划和加利福尼亚州计划的评估,发现合格教师指导下的小班教学促进了学生学业成就的提高,增强了学生个体关注,减少了课堂干扰。低年级小班教学使学生的基础数学和阅读技能得到了加强。从长期效果来看,学生的留级率低,重新进入大班教学后学业成就仍然逐年进步,学生的大学升学水平也提高了。

尽管缩小班级规模有重要的意义,但是做起来并非易事。许多学校缺少小班教学所需的额外教室。此外,由于全国将在未来的10年招聘200万名教师,许多社区,特别是贫困的市区和农村学区,已经开始遇到招聘和保留合格教师的难题。州和地方的决策者面临这样一个任务:如何确保缩小班级规模成为旨在帮助所有达到高标准学习的综合改革中的不可缺少的一部分。

令人庆幸的是,政府的缩小班级规模的项目为学区提供了必要的资源和灵活的政策。它允许学区把项目经费用于解决地方教育的优先问题,如提高早期阅读成绩,改造差学校,结束直接升学,或帮助最需要帮助的学生和学校。

四、美国教育界对缩小班级规模项目的争论

在实施缩小班级规模举措中,美国一些教育和研究部门对小班化持不同意见,绝大多数的态度是支持和肯定的。

世界最大的独立测试机构“美国教育测验服务中心”的一位研究人员发现,小班教学确实有助于数学学习成绩的提高。

一些州的教育决策者,特别是加州,认为低年级学生人数较少的班级学习成效较好。小班教学对那些在高消费地区的贫困学生的益处特别明显。

研究还发现小班教学对四年级和八年级学生的影响方式不同。前者主要效果表现在师生比提高,直接刺激学生的学业表现。而后者则是对教学环境改善,减少缺课和学习中断等学习障碍。

缩小班级规模也带来不少非议和反面意见。批评者的主要理由是:

1.实施小班教学的代价太高。若全国平均每班减少十名学生,估计将要支付教师费用就要85亿美元,这完全不符合成本效益原则;

2.合格的师资出现困难。一些学区,特别是偏远和市区的贫困学区,本来就已经出现班级超额和经费短缺,许多教师缺乏实际的教学经验,教学质量堪忧,更何况没有多少教师愿意到贫困的地方去教书;

3.教育设施不足。新班级增加,但没有足够的教室供新班级使用,导致学校纷纷设置临时教室,不能满足学生长期稳定的学习需要。

五、美国小班化化教育改革的启示

综上所述,美国在实施小班化改革过程中,确实是投入了巨大的财力和人力。主要有以下几点值得借鉴之处:

1.政府在财政投入上保证项目的实施;

2.加强教师的职业培训,这是保证小班教学改革顺利进行的关键;

3.追求效益的同时,注重教育的公平。对最需要小班教学的贫困学区给予特殊投入;

4.政府采取灵活政策,使项目经费充分发挥效益,提高教学水平,并灵活解决在项目实施过程中出现的难题。

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